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橄榄球简史Ⅱ:美式橄榄球狂野、规范到成熟的成长路

  今天继续讲橄榄球的发展史。上篇讲到英式橄榄球(Rugby)作为橄榄球家族的“老大哥”,是其他形式橄榄球运动的最初渊源。英式橄榄球作为公认的“血统纯正”的橄榄球运动,已经跻身现代奥运会正式比赛项目的行列中。但直到1996年英式橄榄球才在英国本土实现了职业化的转型,这使得其在市场规模和商业影响力方面还存在一定的局限。

  而说到商业性和影响力,就不得不提Rugby在北美大陆的近亲——美式橄榄球(American football)。在美国人的心目中,“football”从来不是指足球,而是指美式橄榄球。虽然美式橄榄球并未像英式橄榄球那样成为标准化的奥运会比赛项目,但这并不影响其在美国民众心目中的无二的位。

  相比于英式橄榄球规则,美式橄榄球比赛从场地(烤盘式)、装备(硬式头盔、关节护垫)、参赛人数(11人,英式为15人或7人)等方面均有不同。这些规则上的个性化差异究竟是因何演变而来的?且看二哥为您详细说。

  19世纪六七十年代,英式橄榄球由英国陆军带入北美大陆。1869年11月6日,新泽西州罗格斯大学和普林斯顿大学举办了一场校际橄榄球赛,被认为是出现在美国本土的第一场橄榄球赛,而这场比赛使用的是英式橄榄球的规则。

  而在当时的美国东部的大学之间,常进行与现代足球规则类似的以脚踢球为主的球类竞赛。此后,哈佛大学率先对其规则进行了修改,加入了一些使用手抱球跑动的动作规则,被称作“波士顿”规则。起初,由于各高校之间的比赛规则并不统一,所以常常是依照主场球队的制定规则进行规则轮换竞赛,以体现公平公正的原则。

  1873年10月,耶鲁大学联合普林斯顿、哥伦比亚和罗格斯大学创立了校际足球协会(Intercollegiate Football Association,简称IFA)。该协会起初仅遵循现代足球的规则,不允许以手触球进行比赛。因此,哈佛大学为了保留“波士顿”规则的独立性而并未入会。

  1874年5月,哈佛大学和加拿大蒙特利尔的麦吉尔大学进行了系列友谊赛。首场比赛以哈佛大学的“波士顿”规则进行,第二场比赛则采用麦吉尔大学的规则。

  比赛后,哈佛大学的运动员们对对手使用的叫做Rugby的橄榄球游戏规则产生了浓厚兴趣。他们发现对手比赛中使用的球是椭圆形的,一方球员可以相互用手传球,并使用身体护球冲过端线得分,而另一方球员则可以对持球者进行“围追堵截”。

  这项活动所带来的速度、力量的新鲜感让哈佛男生们着迷,渐渐地爱上看了这项运动,并迅速在校园内推广开来。

  1876年,耶鲁大学、普林斯顿大学等其他高校开始效仿哈佛大学。同年11月23日,哈佛正式加入IFA,与耶鲁、普林斯顿、哥伦比亚和罗格斯大学等共五所高效重新制定了一套统一的橄榄球比赛规则,协会总部设在马萨诸塞州的斯普林菲尔德。

  1880年,耶鲁大学学生沃尔特•昌西•坎普(Walter C Camp,1859-1925)提出了一系列针对传统Rugby的规则改变,例如引入攻防线、定位球、场地尺寸区别化以及每队11人参赛赛制等,之后该规则被公认为现代美式橄榄球的“雏形”。

  1890年,坎普又提出了基于前进码数的分段进攻和计分规则。自此,美国高校中流行的橄榄球规则逐步脱离了英式橄榄球的色彩。

  1925年4月坎普在参加某次规则制定会议的途中因遭遇车祸去世,此后由于其为美国橄榄球文化的独立发展立下的汗马功劳,被美国体坛视为“美式橄榄球之父”。

  可以看出,美国早期橄榄球运动的发展和传播主要集中于著名高校之间(IFA联盟的创始成员多为常春藤联盟成员,其中罗格斯大学属于公立常春藤),代表着美国本土最高的教育、文化和思想水平。

  美式橄榄球之所以从传统的Rugby运动分离出来,并逐渐形成了属于自己的一套运动体系和规则,与以青年学生为代表的美国创新思潮关系紧密。

  加之当时作为殖民地的美国,迫切的想要摆脱“殖民地”的阴影,使得正统的英伦文化在普通大众群体中有意被排斥。这与之前写到的棒球文化如出一辙,同时体现了美国本土文化的自信和自卑,挺拧巴的。

  随着规则和赛制的更改,美国本土化的橄榄球比赛在技术动作上变得更加凶狠、野蛮。

  1884年,哈佛大学就专门成立了一个调查委员会来调查因比赛冲突引起的斗殴现象。

  1888年,哈佛大学曾一度禁止橄榄球,但由于受到广大学生群体的反对,于一年后取消了禁令。

  1892年,哈佛大学采用的“快速楔形”队形,使得美式橄榄球运动的身体接触更加剧烈。

  1897年,一位乔治亚大学的队员在与弗吉尼亚大学队的橄榄球比赛中受创伤致死,引起了乔治亚州议员们对橄榄球运动的强烈愤慨。

  1905年6月,日趋严重的橄榄球比赛伤亡事件引起了时任美国总统西奥多•罗斯福(Theodore Roosevelt,1858-1919)的注意,在哈佛大学的开学典礼上,他批评了发生在橄榄球赛场上的野蛮违规行为。

  同年10月,罗斯福将哈佛、耶鲁和普林斯顿三所大学的6名橄榄球顾问和教练请到白宫,研究起草了一份谴责比赛中违规行为的协议。但此举收效甚微,仅1905年当年,就有23人死于橄榄球赛场冲突,153人受伤。

  1906年1月,由于赛场伤人事故日益频发,由多所大学橄榄球组织组成的“校际运动员协会(IAA)”与“校际规则委员会”(IRC)进行磋商,并得出了一致意见。

  1906年6月,美国大学体育协会(NCAA)对美式橄榄球规则做出了史上最大改革,在攻防线之间设置了中间区,并将向前传球合法化。虽然这次修改引发了诸多争议,但却切实减少了橄榄球比赛中的伤亡人数。

  此后,橄榄球运动的发展逐渐走向成熟,随着硬质头盔、护肩、护肘等护具的推广使用,美式橄榄球比赛日趋专业化和规范化。NCAA下属的众多大学橄榄球体育联盟,开始源源不断地为NFL等橄榄球职业联赛输送优秀运动员。

  美式橄榄球的发展历史告诉我们,即便是在倡导公平、文明的体育运动领域,其制度的规范与成熟也不是一蹴而就的。失去合理的制度约束,人们好胜的本性就可能凌驾于理智之上,进而酿成无法挽回的悲剧。

  制度的规范化和成熟化需要各方磨合、协商甚至做出妥协,这一点是历史的必然,并不是某个别人、某个别群体所能左右的。

  好啦,今天就先写到这,之后橄榄球简史的内容还会不定期更新,下次我们来聊一聊橄榄球商业中最赚钱的生意:美国全国橄榄球联盟(NFL)和超级碗。敬请期待呀。